YOGA.jp
<FONT color="#7C6B57">東京 銀座、有楽町、京橋、宝町からアクセスできるヨガ教室、綿本ヨーガスタジオのクラススケジュール</FONT>
日本ヨーガ瞑想協会 会長。綿本ヨーガスタジオ主宰。
全米YOGAアライアンス 500時間YOGA指導者トレーナー(E-RYT500)。
大阪生まれ。幼い頃より、父であり、同協会の名誉会長である故綿本昇師からヨガを学ぶ。
神戸大学システム工学科卒業後、インドに渡り各地でヨガ、アーユルヴェーダを研修し、帰国後
同師に師事しながら、1994年にヨガの指導をスタート。
2000年以降は、ロサンゼルスやニューヨーク、ロンドンなど、世界各地でハタヨガ、ラージャヨガ、パワーヨガ、クリパルヨガ、ヴィニヨガ、チェアヨガ、リストラティブヨガ、陰ヨガ、ヨガニドラなど、様々なスタイルのヨーガを研修。
2003年には、日本初となるパワーヨガ専門スタジオ「綿本パワーヨガスタジオ」をオープン。
現在は、トラディショナルスタイルのスタジオと合併して総合ヨガスタジオとし、同スタジオにて
ヨガの指導、指導者の育成にあたる。
この他、より多くの方にヨガの魅力を伝えるため、様々な切り口で出版物をリリースし、同時に
テレビや雑誌などを通して、積極的にヨーガの普及を行いながら、興味を持っていただいた方を、
さらなる深みへといざなうための方法を日々模索している。
綿本彰の著書・DVDの一覧はこちらから
Akira Watamoto
Japan Yoga Meditation Association Chair, Watamoto Yoga Studio Director.
500hr. E-RYT with US Yoga Alliance.
Taking up yoga at a very young age, Watamoto's childhood is steeped in yoga. Blessed with such childhood, he naturally evolved
into teaching in 1994. In 2003, he opened Japan's first yoga studio specializing in Power Yoga, thereby introducing a dynamic style
with more emphasis on breath linked to flowing vinyasa. Currently he teaches at Watamoto Yoga Studio, while training future yoga
instructors, authoring more than 40 books and many magazine articles, and making numerous TV appearances to teach and promote
the benefits of yoga in Japan. Such contributions have brought about greater understanding and acceptance of Yoga in Japan,
as it has gained much popularity in the past 10 years.
幼い頃からヨガ指導者である父にポーズだけはやらされていたので、それが私のヨガとの出会いになります。
ただ、そのポーズのポイントや意味、ましてや哲学なんて教わっていなかったので、ヨガの世界に入ったというよりは、幼い頃からヨガに親しんで育ったと言った方が適切かも知れません。
本格的には会社勤めをしていた23歳の時、たまたま営業先の方からインド哲学の本を紹介され、それを読んだ時、自分がずっとやりたかったことがヨガの中にあったんだって気づきました。
私は小学生の頃から”死”に対して異常なまでに恐怖心を抱き、どうすれば死を回避できるのか、そもそも死ぬ”自分”って何なんだろうと考え続け、そういった研究をして一生を過ごしたいと思っていました。
そんな”自分”のルーツを探るため、大学では人口知能を学ぼうと思ったのですが、道を誤って”工学部”に入ってしまい研究を断念。
もはや”死”や”自分”を探求する生き方は諦めるしかないかと思っていた時、父が生業としているヨガこそが、自分が探求したい道であることに気づいたのが23歳でした。その後すぐに渡印し、それからはヨガの世界どっぷりっていう感じです。
私が最も大切にしている考え方は、父から引き継いだもの、中でも 「日常生活の中にヨガの知恵を生かす」 というコンセプトです。
ただ、私も父と同じく、一人の師に就いてひたすらそれを深めていくというタイプではなく、可能な限り様々なタイプの師から学び、それを自分の
中で咀嚼して、はじめて腑に落ちて、自分のものになるっていう、俗にいう非常に面倒くさい人間
なんです(笑)。
だから、世界中を巡り、様々な先生に就き、クラスを受け、トレーニングに参加してきました。
その中で少しずつ自分のヨガ哲学というのが育まれていって、それをベースに毎日の練習を行い、単行本なんかで考えをまとめ、そしてまた修行の旅に出るということを繰り返してきました。
また、週4〜6本程度のレギュラークラスを持っているのですが、日々の練習で気づいたことをお伝えし、それが質問や感想、反応といった形でフィードバックされ、それをまた自分の理論に反映させ、それに基づいて練習をするという好循環が持てたのは、私のクラスにほぼ毎回参加していただける常連さんたちのお陰です。
でも、自分の遥か先を行く師に従事しないというディメリットもあります。例えば、良かれと思って行っていたことが、少しずつ自分の心や身体に負担になり、何かを修正しなければならないときです。といっても、それを経てこそ修正できることも多いので、それも含めて包み隠さず受講生の方々にお伝えすることで、結果としてそれも役に立っているっていうことになるのかな?(笑)
二つあって、一つには自分自身のヨガの練習の質、つまり 「瞑想の質を深めること」。
そしてもう一つには、そこで培った感覚を、丸ごとそのまま日常生活の中に持ち越すこと、つまり 「瞑想的に生きること」 です。
私自身、ヨガのための特別な時間、たとえば朝練とか、クラス前の集中、おやすみ前の練習の中では、日々瞑想的な感覚を深めていっている実感があります。以前は、かなり長時間練習し、身体の繊細な感覚を調整し、少々躍起になってしまった心を鎮め、運がよければ深い静寂が訪れるといった感じでしたが、最近ではその感覚を少しのきっかけで引き起こせるようになってきました。
ですから今後も、そういった感覚をより短時間で、そしてより深みへと導く練習をひたすら繰り返していこうと思っています。
それと並行して、日常生活の中にその感覚をいかに持ち越すか、を追及したいですね。
締め切りに追われていると、ついつい瞑想的な状態から遠ざかっていっちゃうので、「ヨガしていない時にヨガ的であること」 を深めようと思っています。また、それを追及していくことは、ヨガという言葉でくくらないヨガの在り方を模索することにも繋がり、そこで得たものを様々な形、例えば物語や音楽、映像といった他のジャンルと融合させながら、既存のヨガの枠組みを越えて伝えていけたらなと思っています。
ヨガは 「生きる」 というプロセスすべてを助け、それをより豊かなものにする力を持っています。
身体的には、日々老いへと向かう(とは限りませんが) 筋肉をストレッチしたり、引き締めたりして若々しく保ち、いわゆる 「整体」 へと調整してくれます。
また、そんな身体を使いながら、心に安定感を培い、大らかさを育み、理想的な精神状態、言い換えると「瞑想的な心の状態」へとチューニングし、外側の状況に関わらず、内面を常に素敵な状態へと調整してくれます。
さらには、そういったことを深めていく中で、特に哲学を学ばずとも 「いかに生きるか」 という指針と出会うことになり、まさに多方面から「生きる」ということを支えてくれます。
しかもヨガは誰かに見せるためのものでなく、競い合うものでもなく、自分のその日の状態に合わせて行えるので、老若男女問わず命が絶えるまでやり続けることができる優れもの。
まだの方は騙されたと思ってヨガをはじめ、すでに実践している方は5分でもいいから続け、マイペースでヨガを深めていっていただけたらと思います。
What brought you to Yoga?
My father taught me yoga from a fairly young age, that is, as far as yoga asanas/poses are concerned. Even though I was exposed to yoga early, I was not taught about any meanings for doing those poses nor taught any purpose behind them, much less, any Yoga philosophy those poses were based on. So it was not as though I entered a yoga world with clear intentions back then ? you might say that it was just something very familiar that I grew up with.
I took it up seriously when I was 23 when a co-worker at a totally non-yoga related company introduced me to a philosophy book from India. I realized upon reading this book that what I really wanted to do all my life was to pursue yoga. As early as elementary school child, I held an unusually intense fear of “death”. I always wondered how we might escape death or somehow get around the inevitable reality of death. At the same time, as I grappled with the idea of death, I arrived at the age-old question of “who am I ? Who am I really?” Furthermore, who is this I/Self living only to experience eventual death? Death that we so fear…but cannot escape. I believed then that it is my calling to keep searching for ways to come to terms with our fear of death and to find the meaning of life and validate our existence.
In my desire to search for Self and my true roots, I set about to study artificial intelligence in college but somehow took another turn and ended up in different field of engineering. I strayed from finding my Self and searching for the meaning of life, while still living in fear of death. I then realized that the path of Yoga that my father had chosen is my own path as well. I was 23 then. I immediately turned in my resignation at work and since then I have wholeheartedly and without regret thrown myself into the world of yoga.
How have you deepened your relationship with Yoga thus far?
What I value the most is this concept I inherited from my father, which is this: “To enliven our daily life with the wisdom of Yoga”. I follow my father’s style as well in that, I am not the type to follow any one Guru and doggedly follow only his teachings. Rather, I learn from as many gurus as I am able, and then try to digest all the varied teachings within myself to eventually make it my own. It is probably commonly known as the most inefficient and tedious method of learning (LOL). Given this style of learning, I went around the world in search of teachers to learn from, took their classes, absorbed as much as could from each of them to further my training. Only then, and gradually, did my own yoga philosophy within me take shape and begin to grow. Based on that philosophy, I practice every day, clarify and organize my thoughts through writing. Then I go on a journey to deepen my practice and to further my training. I have repeated this over and over to find the path I find myself today.
I learn a great deal from my students who attend the 4-6 classes I teach on weekly basis. I convey the sensations from my own practice and communicate to my students what worked or didn’t during my daily practice. In turn I get their responses in the form of questions and comments. Such feedback enables me to reflect their thoughts and feelings into my own to produce the overall yoga learning for both the teacher and students. I owe so much to my regular students this favorable practice style in which the feedback from each class feeds into forming the next practice, such a cycle producing excellent results.
There is a disadvantage with my style of pursuing yoga where there is no one guru for me to follow. Having no direct guidance of a guru, sometimes I have to change course or make corrections when what I initially thought was serving me no longer serves me but rather, become a burden to my body and soul. Having said that, some learn only through direct experiences of trial and error, so I have certainly learned the hard way at times. To be accepting of such need to change course or admitting mistakes, and instead of hiding them but rather, sharing them with my students, perhaps I have been of use to my students as well (LOL).
Going forth, how do you want to deepen your Yoga?
I hope to in two ways: First, through deepening the quality of my own yoga practice, that is to say, to deepen my meditation practice. Second, to take the meditative state of yoga as a whole and bring it into my daily life. I want to Live Yoga through meditation in the normal course of our daily life not just when I am practicing.
I have developed my meditative practice not only during the special time designated for yoga practice, such as my morning practice, or the intense concentration right before teaching a class, or during bedtime practice, but also throughout the normal course of the day. In such a way, I feel my meditation at work in deepening my yoga. In the past, I would practice for long hours, making adjustments to fine-tune not only my alignment but also various sensations evoked. Then I would end up having to calm my mind when restlessness went into overdrive. With some luck, and with great deal of effort, I was able to attain deep calm and sense of peace. Recently, I have been able to regain my calmness with much less effort, thanks to my meditation practice.
My intention going forth is to attain that same sense of calm more quickly but also attain that calm at a much deeper level. To that end, I am continuing my asana and meditation practice.
Parallel to the practice of reaching the calm state more deeply and more quickly, I want that calm sense of yoga to spill into my daily life. When I am rushed to meet deadlines, that meditative state is broken, and I am far from that state. I want to be yogic even when I am not practicing yoga. In pursuit of such yogic state of peace, I am not bound by any predisposed idea by the word, yoga, but yoga in a much larger, all embodying sense. That may mean melding of story-telling, music and video imaging with our practice to transcend the limited view of yoga into Yoga that we actually live.
Lastly, but not in the least, please share your passion for Yoga. To you, what makes Yoga so appealing for others? Why is Yoga so popular today?
Yoga empowers us to lead a more enriching life. Yoga supports all aspects of our process of living a more fulfilling life. Practically speaking, each day, as we all age, stretching and strengthening of the muscles or fine-tuning our alignment allows us to retain our youth. Movement of our body also leads to stability of the mind and generosity of the heart as it enables us to reach a more ideal psychological state. In other words, the practice directs a more peaceful internal self, promoting a Meditative Mind, no matter what kind of turmoil the exterior world may be in.
Moreover, while deepening our practice, without learning any yoga philosophy , all practioners will find Yoga to be a compass that gives us support and direction in all areas of living well.
Yoga is not something to show off, nor is it a contest.Yoga can be practiced based on how you feel that particular day, regardless of age - whether you are young or old; and regardless of your sex - whether you are a man or a woman, does not matter - the best part is, you can do it until you die, literally until you take your last breath - it is an incredible gift !

(Translated by Kay T. Ananda)

▲PAGE TOP